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Vitamin-C-Mangel - Ursachen, Folgen und Vorbeugung

Kurz erklärt!

Vitamin C ist lebensnotwendig für den Menschen. Ein ausgeprägter Mangel wird als Skorbut bezeichnet. Diese Krankheit gab dem Vitamin seinen eigentlichen Namen: Ascorbinsäure. Damit ist also die „anti-skorbutische Säure“ gemeint. Skorbut ist auch als Seefahrerkrankheit bekannt, weil gerade Seefahrer, die sich monatelang nur von getrockneten Lebensmitteln ohne frisches Obst und Gemüse ernährten, an Skorbut litten.

Die Folgen eines ausgeprägten Vitamin-C-Mangels haben vor allem mit einer gestörten Kollagenbildung zu tun und betreffen deshalb vor allem Bindegewebe, Blutgefäße, Knorpel und Knochen. Zu den Symptomen gehören v.a. Einblutungen in die Haut, entzündetes und blutendes Zahnfleisch, Gelenkergüsse, Schmerzen der Gelenke, Knochen und Muskeln sowie schlecht heilende Wunden. Allgemeine Vitamin-C-Mangel-Symptome sind Schwäche, Müdigkeit, Infektanfälligkeit und auch psychische Beschwerden wie depressive Verstimmungen.

Welche Ursachen gibt es für einen Vitamin-C-Mangel?

Eine der wichtigsten Ursachen für einen Mangel ist die zu geringe Aufnahme von frischem Obst und Gemüse. Das heißt: Ein Mangel kann in den meisten Fällen durch eine optimale und gesunde Nahrung verhindert werden.

Eine besondere Risikogruppe sind Raucher: Sie haben oftmals eine geringere Vitamin-C-Konzentration im Blutplasma, selbst wenn sie die empfohlene Menge Ascorbinsäure über die Nahrung aufnehmen. Aber auch chronische Entzündungen im Körper können zu einem Mangel an Vitamin C führen, da Entzündungen meist mit einem Mehrbedarf an diesem Vitamin einhergehen. Ein Mangel kann deshalb so leicht auftreten, weil es sich um ein  wasserlösliches Vitamin handelt, das kaum im Körper gespeichert werden kann.

Eine wichtige Ursache für einen Vitamin-C-Mangel stellen auch Magen-Darm-Erkrankungen mit Entzündungen der Schleimhäute im Magen-Darm-Bereich dar: Sie können verantwortlich dafür sein, dass die Ascorbinsäure, die eventuell sogar täglich und ausreichend mit der Nahrung aufgenommen wird, gar nicht von den Darmschleimhäuten aufgenommen und damit dem Blut und den Körperzellen zur Verfügung gestellt werden kann.

Um Mangelerscheinungen vorzubeugen, kann es daher nötig sein, die Aufnahme über die Nahrung vorbeugend zu erhöhen – zum Beispiel in Form von hochdosierten Nahrungsergänzungsmitteln. Möglicherweise ist es aber auch bei einem ausgeprägten (in der Fachsprache heißt das auch klinischer) Mangel nötig, den Verdauungstrakt zu umgehen und die Vitamine ggf. hochdosiert in Form einer Injektion oder Infusion zu geben. Anfällige Personengruppen für einen Vitamin-C-Mangel sind auch Menschen mit chronischen Erkrankungen und Senioren.

Folgen eines Vitamin-C-Mangels

Menschen, die über Monate gar kein oder viel zu wenig des Vitamins zu sich nehmen, erkranken an Skorbut. Hierbei kommt es zu Entzündungen und Blutungen am Zahnfleisch, in der Muskulatur und am Gaumen, zur Lockerung und sogar zum Ausfall der Zähne sowie zu Schwellungen der großen Gelenke. Bis ins 18. Jahrhundert hinein war die Seefahrerkrankheit Skorbut die häufigste Todesursache bei Seereisen. Aber auch lange Winter und Kriegszeiten, in denen Lebensmittel knapp wurden, waren mit dem Auftreten von Skorbut verbunden.

Das ausgeprägte Krankheitsbild ist heute kaum noch bekannt, aber lange Phasen eines Mehrbedarfes an Vitamin C durch verschiedene Erkrankungen können durchaus zu typischen Mangel-Symptomen führen. Ein beginnender Vitamin-C-Mangel kann sich durch unspezifische Symptome wie Müdigkeit, Erschöpfung und eine Schwäche des Immunsystems bemerkbar machen. Typisch ist auch, dass Wunden schlechter heilen. Patienten, die diese Anzeichen an sich feststellen, können ihren Vitamin-C-Spiegel von ihrem Arzt untersuchen lassen.

Vitamin C – was ist das eigentlich?

Vitamin C ist auch unter dem Namen Ascorbinsäure bekannt. Es wurde zu Beginn des 20. Jahrhunderts von dem Ungarn Albert Szent-Györgyi erstmals isoliert, das heißt, als reine Substanz dargestellt. Die chemische Struktur ist relativ einfach und der Glucose, also dem Traubenzucker, sehr ähnlich.

Vitamin C ist an zahlreichen Stoffwechsel-Prozessen im menschlichen Organismus beteiligt. Steht es dem Körper nicht in ausreichender Menge zur Verfügung, sind Mangelerscheinungen die Folge. Entsprechend des individuellen Vitamin-C-Blutspiegels kann es dann nötig sein, hochdosierte Infusionen mit der biologisch aktiven Form, nämlich dem Ascorbat durchzuführen, um den Mangel schnell und effektiv zu beheben. Ascorbat ist die reine, aber auf einen annähernd neutralen pH-Wert eingestellte L-(+)-Ascorbinsäure. Umgangssprachlich wird diese Form oft als gepuffertes Vitamin C bzw. gepufferte L-Ascorbinsäure bezeichnet.

Vitamin C – natürlich oder künstlich?

Vitamin C ist die allgemein gebräuchliche Bezeichnung für die vom Körper verwertbare biologisch aktive L-(+)-Ascorbinsäure. Unsere Zellen können nicht unterscheiden, ob die Ascorbinsäure, die ihnen zur Verfügung steht, direkt aus dem Obst stammt oder beispielsweise aus einer Zuckerverbindung fermentiert hergestellt wurde. Untersuchungen haben gezeigt, dass der menschliche Organismus keine Unterschiede bezüglich der Aufnahme macht. Vitamin C aus Obst und Gemüse wird genauso gut aufgenommen wie aus Tabletten. Nichtsdestotrotz ist eine vielseitige und gesunde Nahrung immer der Einnahme von Nahrungsergänzungen vorzuziehen. Wird das Vitamin als Injektion bzw. Infusion hochdosiert verabreicht, so muss es dafür nach strengen Vorgaben in Reinstform hergestellt werden, weil es die reine Ascorbinsäure bzw. das Ascorbat sein muss, welches in die Venen gelangt. Verunreinigungen mit anderen Stoffen würden wir nicht vertragen. Als Rohstoff für die Herstellung von Ascorbinsäure wird meistens Mais genutzt.

Was bewirkt das Vitamin für unsere Gesundheit?

Eine der wichtigsten Eigenschaften der Ascorbinsäure ist ihre Fähigkeit, im Körper gebildete, sogenannte freie Radikale zu fangen und zu neutralisieren. Auch die Spurenelemente Zink, Selen und Mangan sind Radikalfänger, also wichtige Antioxidantien. Die Wirkung kann man sich wie ein „Rostschutzmittel“ vorstellen: Antioxidantien schützen die Zellen des Körpers vor der Oxidation durch freie Radikale.

Vitamin C ist außerdem sehr wichtig für das menschliche Immunsystem und es unterstützt die Entgiftungsfunktion der Leber.

Darüber hinaus benötigt es der Organismus für den Aufbau von Kollagen. Kollagen ist das am häufigsten vorkommende Eiweiß im menschlichen Körper und das wichtigste Strukturprotein des Bindegewebes, der Haut,  Knochen, Sehnen, Zähne und Blutgefäße.

Auch die Eisenaufnahme wird von der Ascorbinsäure unterstützt: Das Spurenelement Eisen kann im Dünndarm in Verbindung mit Vitamin C besser aufgenommen werden. Damit beugt es auch einem Eisenmangel vor.

Weitere Funktionen die Vitamin C neben den oben genannten noch erfüllt, finden Sie in unserem Artikel "Ein echtes Multitalent: Vitamin C".

Wieviel Vitamin C benötigt der Mensch täglich?

Der menschliche Körper kann Vitamine nicht selbst produzieren und er kann für dieses wasserlösliche Vitamin keine Speicher anlegen, wie beispielsweise für Vitamin B12. Deshalb muss es dem Organismus ständig durch eine gesunde Ernährung zugeführt werden. Die DGE (Deutsche Gesellschaft für Ernährung) empfiehlt Männern die Aufnahme von 110 Milligramm Vitamin C pro Tag, Frauen hingegen benötigen mit 95 mg etwas weniger. Kinder haben ebenfalls einen geringeren Tagesbedarf. Raucher (DGE: Männer 155 mg, Frauen 135 mg), Schwangere und stillende Mütter brauchen hingegen deutlich mehr. 

AlterVitamin C mg/Tag
männlichweiblich
Säuglingea und Kinder bis 4 Jahren20
Kinder und Jugendliche
4 bis unter 7 Jahre30
7 bis unter 10 Jahre45
10 bis unter 13 Jahre65
13 bis unter 15 Jahre85
15 bis unter 19 Jahre10590
Erwachseneb11095
Schwangere ab 4. Monat105
Stillende125

aHierbei handelt es sich um Schätzwerte.
bRaucher 155 mg/Tag (Männer) bzw. 135 mg/Tag (Frauen)
Tabelle: D-A-CH-Referenzwerte: empfohlene tägliche Zufuhr in mg

Ganz wichtig dabei: Diese Werte beziehen sich auf Gesunde. Bei vielen Krankheiten steigt der Vitamin-C-Bedarf enorm an.

Welche Lebensmittel enthalten viel Vitamin C?

Vitamin C kann gut über eine ausgewogene Nahrung aufgenommen werden. Ascorbinsäure kommt insbesondere in frischem Obst und Gemüse vor. Wurden früher Zitrusfrüchte als besonders reich an Ascorbinsäure angesehen, sind mittlerweile einige Fruchtsorten bekannt, deren Vitamin-C-Gehalt noch wesentlich höher ist.

Zu diesen sogenannten Superfrüchten und besten Vitamin-C-Lieferanten gehören unter anderem die Acerola-Kirsche und die Frucht des hauptsächlich in Peru verbreiteten Camu-Camu-Strauchs. Dennoch bleiben einheimisches Obst und Zitrusfrüchte wichtige Quellen von Vitamin C. Sie können in viel größeren Mengen aufgenommen werden und enthalten zusätzlich Flavonoide, die das Immunsystem stärken können und so die Abwehrmechanismen des Körpers unterstützen.

Obst, Beeren
Vitamin-C-Gehalt 
(in mg pro 100 g Lebensmittel)
GemüseVitamin-C-Gehalt 
(in mg pro 100 g Lebensmittel)
Apfelsinen47Spinat

52

Sanddornbeeren450Blumenkohl71
Hagebutte1.250Rosenkohl112
Camu-Camu (Myrciaria dubia)2.000Brokkoli115
Acerola (Malpighia glabra)700 - 4.800Paprika140

Tabelle: ausgewählte Lebensmittel mit einem hohen Vitamin-C-Gehalt. Quelle: Vitalstoff-Lexikon

Kann man den Vitamin-C-Bedarf über die Nahrung decken?

An sich schon, aber: Laut Studien nimmt jeder dritte Deutsche zu wenig über die Nahrung zu sich*. Rund 30% nehmen weniger als die von der Deutschen Gesellschaft für Ernährung (DGE) empfohlene tägliche Vitamin-C-Zufuhr auf.
Außerdem hat man in gewissen Situationen und bei verschiedenen Erkrankungen einen höheren Bedarf an diesem essentiellen Vitamin. Hinzu kommt, dass dieses Vitamin – genauso wie die B-Vitamine - über die Darmschleimhäute resorbiert werden muss. Dieser Vorgang ist eine große Hürde: Nur ein Teil der geschluckten Menge wird auch aufgenommen. Bei Erkrankungen des Magen-Darm-Traktes kann dieser Teil noch geringer sein als bei Gesunden. Deshalb kann es in solchen Fällen zu einem Vitamin-C-Defizit kommen, das über die Ernährung nicht ausgeglichen werden kann.

*Max Rubner-Institut, B.f..E.u.L., Nationale Verzehrsstudie II. Ergebnisbericht Teil 2.

Kann man Vitamin C überdosieren?

Ja und Nein!
Da es sich um ein wasserlösliches Vitamin handelt, wird ein „Zuviel“ einfach wieder über den Urin ausgeschieden oder aber gar nicht erst aus dem Darm ins Blut aufgenommen. Insofern erreicht man durch die Aufnahme von hochdosiertem Vitamin C über den Verdauungsweg keine Überdosierung für den Organismus. Allerdings kann eine zu hochdosierte Menge im Magen und Darm zu Beschwerden führen. Das ist einer der Gründe, warum Therapeuten die hochdosierte intravenöse Gabe bevorzugen, wenn das Vitamin bei Mangelzuständen zu therapeutischen Zwecken angewandt wird. Auch in diesen Fällen ist eine Überdosierung kaum möglich, da sich selbst hohe Blutspiegel, die direkt nach der Infusion vorliegen, innerhalb weniger Stunden wieder normalisieren: Ein mögliches „Zuviel“ wird über die Nieren ausgeschieden.

Es gibt jedoch Erkrankungen, bei denen die Gabe von hochdosiertem Vitamin C tatsächlich vermieden werden sollte. Dazu gehören Nierensteine (Calciumoxalat-Steine), Einschränkungen der Nierenfunktion (Niereninsuffizienz) und die so genannten Eisenspeicherkrankheiten. Auch bei einem erblich bedingten Mangel eines bestimmten Enzyms (Glucose-6-Phosphat-Dehydrogenase) sollten keine hochdosierten Gaben erfolgen.

Sind Vitamin-C-Tabletten sinnvoll?

Für manche Menschen kann es sinnvoll sein, die Ascorbinsäure zusätzlich in Form von Vitamintabletten und Nahrungsergänzungsmitteln aufzunehmen. Das ist etwa dann der Fall, wenn Sie durch Fehlernährung über die Lebensmittel nicht genug Vitamin C aufnehmen oder die Darmschleimhaut geschädigt ist. Gute natürliche Vitaminquellen sind beispielsweise die Acerola-Kirsche, Sanddornsaft und Sauerkrautsaft. Bei einem stark ausgeprägten Vitamin-C-Mangel, der ernährungsmäßig nicht behoben werden kann, sind hochdosierte Vitamin-C-Infusionen ein Weg, um den Mangel auszugleichen. Ergänzend zur Hochdosis-Therapie eignet sich auch die Einnahme von qualitativ hochwertigen Produkten mit liposomalem Vitamin C. Der Vorteil von liposomalem Vitamin C ist, dass es besser vertragen und besser aufgenommen wird.

Im Interview mit Frau Claudia Vollbracht, Diplom-Humanbiologin, M.Sc. Naturheilkunde und komplementäre Medizin, Fachreferentin Medizinische Wissenschaft und Expertin für Vitamin C erfahren Sie u.a. wie wichtig ausgewogene Ernährung ist und welchen Vorteil eine Infusion gegenüber der Einnahme von Tabletten hat.

Hier geht´s direkt zum Podcast:

Vitamin-C-Podcast

Wenn dieser Beitrag interessant für Sie war, empfehlen wir Ihnen auch unseren Artikel: B-Vitamine: für starke Nerven! So erkennen Sie einen Vitamin-B-Mangel.

Frau Bärbel Tschech

Mein Traum war es schon als Schulkind, mal Biologie zu studieren, um später „irgendwas mit Natur“ machen zu können. Dieser Traum wurde Wirklichkeit: Ich studierte Biologie in Greifswald und Ulm und habe danach in der Naturheilkunde mein berufliches Zuhause gefunden. Seit 2001 bin ich Teil des medizinisch-wissenschaftlichen Teams von Pascoe Naturmedizin. Als Fachreferentin bin ich v.a. für die wissenschaftliche Produktinformation verantwortlich, wobei die Themen Homöopathie und Lymphe meine Schwerpunkte sind.

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